La capitale de l’Arabie Saoudite : une ville en plein essor

capitale de l'Arabie Saoudite

Riyad, la capitale de l’Arabie Saoudite, est une ville en pleine croissance et en constante évolution. Située dans la province du Najd, elle est le centre politique, économique et culturel du pays. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir les attraits et particularités de cette ville fascinante et méconnue.

Un peu d’histoire

La région de Riyad a été habitée depuis des millénaires par différentes tribus bédouines. Toutefois, la ville n’a pris son envol qu’à partir du XVIIIe siècle, lorsque la famille Al Saud y établit sa domination et fonde le premier Etat saoudien. La capitale actuelle de l’Arabie Saoudite a été fondée en 1902 lors de la réunification du pays par Abdelaziz Ibn Saoud, ancêtre du roi actuel Salmane ben Abdelaziz Al Saoud.

L’évolution urbaine de Riyad la capitale de l’Arabie Saoudite

Au fil des décennies, la population de Riyad a considérablement augmenté, passant de moins de 200 000 habitants au milieu du XXe siècle à plus de 7 millions aujourd’hui. Cette croissance spectaculaire s’explique notamment par les revenus générés par l’exploitation pétrolière qui a débuté dans les années 1930 et a permis au pays de se développer rapidement.

La ville s’étend sur une superficie de près de 2000 km² et est structurée autour de plusieurs axes routiers majeurs. Elle est composée d’un centre historique, où se trouvent les palais royaux et les principaux monuments. Ainsi que de nombreux quartiers résidentiels et commerciaux.

Les attraits touristiques de Riyad

Malgré la discrétion dont peut souffrir la ville en termes de tourisme international, Riyad offre des attractions touristiques variées et passionnantes.

Parmi les plus emblématiques, on trouve :

  1. La tour Al Faisaliah : ce gratte-ciel impressionnant mesure 267 mètres de hauteur et abrite plusieurs étages de commerces, de bureaux et un hôtel de luxe. Son sommet offre une vue imprenable sur la ville.
  2. Le Musée national de l’Arabie saoudite : ce vaste musée présente l’histoire, la culture et les traditions du pays. Ceci à travers différentes expositions interactives et multimédia.
  3. Le parcours historique de Diriyah : ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO comprend les ruines de la forteresse originale d’Ad-Dir’iyyah. Berceau de la dynastie Al Saud, ainsi qu’un village traditionnel reconstitué.
  4. Le palais de Murabba : cette ancienne résidence royale construite au début du XXe siècle dans le style architectural néjaoui est aujourd’hui un musée consacré à l’histoire de la famille régnante.

Les activités sportives et de plein air

Riyad offre également des activités sportives variées, notamment le golf, avec plusieurs parcours de qualité dans la région. Les amateurs de randonnée et de trekking pourront découvrir les montagnes et les formations rocheuses spectaculaires du plateau d’As-Summan. Situé à environ 100 km à l’est de la ville.

La diversité culturelle et religieuse de la capitale de l’Arabie Saoudite

L’Arabie Saoudite est un pays très riche sur le plan culturel et spirituel, avec une longue histoire empreinte de traditions bédouines et islamiques. Riyad reflète cette diversité à travers ses monuments, musées et événements culturels organisés tout au long de l’année.

Les manifestations culturelles

Bien que le cinéma et certaines formes de divertissement soient encore assez limités en Arabie Saoudite. Riyad a connu ces dernières années une augmentation significative du nombre d’événements culturels et artistiques.

Le rôle de l’islam

L’islam joue un rôle central dans la culture et la vie quotidienne en Arabie saoudite, dont il est la religion officielle et exclusive.

Les cinq prières quotidiennes rythment le temps et les affaires, tandis que la charia (loi islamique) régit une grande partie de la législation saoudienne.

Les nombreux lieux de culte et monuments religieux de Riyad témoignent de cette importance. Comme la grande mosquée du roi Fahd ou encore la mosquée historique d’Al Rajhi.

L’économie de la capitale de l’Arabie Saoudite : entre pétrole et diversification

Le secteur pétrolier est bien sûr indissociable de l’économie saoudienne en général et de Riyad en particulier. La compagnie nationale Saudi Aramco, basée dans la ville, est l’une des plus importantes entreprises mondiales dans ce domaine. En effet, elle contribue largement à la richesse du pays.

Cependant, consciente de la nécessité de diversifier son économie face aux défis environnementaux et géopolitiques. L’Arabie Saoudite a initié une vaste réforme nommée Vision 2030.

Celle-ci vise notamment à développer les investissements étrangers. Favoriser les industries non liées au pétrole et promouvoir le tourisme, l’éducation et les nouvelles technologies.

Riyad devrait être au cœur de ces transformations. Sachant que la ville abrite déjà de nombreuses universités et centres de recherche réputés.

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